تقنية

كيف يمكن للمحكمة العليا أن تجبر شركة النفط الكبرى أخيرًا على مواجهة المحاكمة


يتجمع نشطاء البيئة من أجل مساءلة شركات الوقود الأحفوري خارج محكمة نيويورك العليا في 22 أكتوبر / تشرين الأول 2019 في مدينة نيويورك.
صورة: درو أنجرير (GettyImages)

تم نشر هذه القصة في الأصل من قبل طحن. أنت تستطيع اشترك في النشرة الإخبارية الأسبوعية هنا.

لقد مرت ثماني سنوات منذ أن علم العالم أن “إكسون عرفت”. وقد أدركت شركة النفط العملاقة مخاطر حرق الوقود الأحفوري منذ عام 1977 ، وأظهرت التحقيقات ، على الرغم من موقفها العام طويل الأمد بأن العلم كان “غير مؤكد” وجهود مستمرة لعرقلة التشريعات التي من شأنها السيطرة على تلوث الكربون. أطلق الكشف عن موجة من الدعاوى القضائية التي تهدف إلى محاكمة شركات الوقود الأحفوري لخداع الجمهور بشأن تغير المناخ.

في عام 2017 ، بدأت المدن والمحافظات في ولاية كاليفورنيا هذا الاتجاه بمقاضاة العشرات من شركات النفط والغاز والفحم التي تستخدم الولاية قوانين “الضرر” تهدف إلى حماية الناس من الإعلانات الخادعة. رفع المدعون العامون في ولايات أخرى دعاوى مماثلة خاصة بهم ، بدءًا من ولاية رود آيلاند في عام 2018. وقد أثار ذلك تكهنات بأن شركة Big Oil قد تواجه حسابًا لتضليل الجمهور بشأن مخاطر تغير المناخ ، مثلما فعلت شركات التبغ الكبرى في التسعينيات بعد عقود. . إنكار أن التدخين يمكن أن يسبب السرطان.

في السنوات التالية ، لم تصل قضية واحدة من قضايا حماية المستهلك هذه – التي يبلغ عددها الآن ما يقرب من عشرين – إلى المحاكمة. لقد ارتدوا بين المحاكم الفيدرالية ومحاكم الولايات ، مع قيام شركات النفط بالمناورة لتأجيل أي إجراء. قالت كارين سوكول ، أستاذة القانون في جامعة لويولا في نيو أورليانز: “إنها تقول شيئًا عما تعتقد الصناعة أنه قوة هذه القضايا ، وأنها أبقت على هذه القضايا في المعارك الإجرائية لأكثر من خمس سنوات حتى الآن”.

قد تنتهي المعارك الإجرائية قريبًا عندما تراجع المحكمة العليا سونكور ضد مقاطعة بولدر في وقت لاحق من هذا العام ، وهي قضية تعد بأن تكون نقطة تحول في التقاضي بشأن المناخ. ستنظر المحكمة إما في القضية (اختيار صناعة النفط) أو ترسلها مرة أخرى إلى محاكم الولاية حيث تقول حكومات الولايات والحكومات المحلية إنها تنتمي. يمكن أن يزيل القرار السد الذي كان يقف في طريق الدعاوى القضائية التي رفعتها الدول والمدن والمقاطعات ضد عمالقة الوقود الأحفوري. يمكن أخيرًا الاستماع إلى القضايا التي ظلت قائمة منذ نصف عقد ، مع فرصة استدعاء شركات النفط لمواجهة المحاكمات لانتهاكها قوانين الدولة التي تحمي الجمهور من الدعاية الكاذبة.

قالت دينيس أنتوليني ، أستاذة القانون في جامعة هاواي: “إن شركات الوقود الأحفوري تخشى محاكم الدولة”. “إنهم متحجرون من محاكم الدولة الأقرب إلى المشكلة ، والأقرب إلى القضايا ، ويخافون تمامًا من الذهاب أمام هيئات محلفين من أناس حقيقيين.”

بدأت قضية كولورادو في عام 2018 ، عندما رفعت مدينة ومقاطعة بولدر ، إلى جانب مقاطعة سان ميغيل في الركن الجنوبي الغربي من الولاية ، دعوى قضائية ضد شركة Suncor Energy و ExxonMobil ، سعياً وراء ملايين الدولارات لتحديث بنيتها التحتية لتحمل تغير المناخ. وجادلوا بأن شركات النفط انتهكت قوانين حماية المستهلك في الولاية من خلال إنتاج وبيع الوقود الأحفوري في كولورادو على الرغم من إدراكهم أن استخدام منتجاتهم سيؤدي إلى موجات حرارة وحرائق غابات وجفاف وفيضانات أكثر خطورة ، مثل تلك التي تشهدها الولاية اليوم.

جادلت شركات النفط بأن الدعوى القضائية لا تتعلق حقًا بالتسويق الخادع ، ولكن السؤال الأكبر المتعلق بتغير المناخ ، والقضايا بهذا الحجم يجب أن تعالجها المحاكم الفيدرالية – والتي تصادف النظر فيها. أكثر ودية للشركات الكبيرة. زعمهم هو أنه إذا تم رفع قضايا مثل قضية كولورادو في محكمة الولاية ، فسوف تتداخل مع القوانين الفيدرالية المتعلقة بانبعاثات غازات الاحتباس الحراري. وقال سوكول إنه إذا وصلت الدعوى القضائية في كولورادو إلى محكمة فيدرالية ، “فسيكون ذلك على أساس أن الادعاءات مختلفة عن الادعاءات التي قدمها المدعي”. وهذا في الأساس حلم المدعى عليه ، أليس كذلك؟ من المرجح أن تجادل شركات النفط بأنه يجب طرح القضية في محكمة فيدرالية أيضًا ، قائلة إن مثل هذه الأسئلة الكبيرة يجب أن تترك للكونغرس.

القضاة مرارا وتكرارا مرفوض خط منطق شركات النفط ، بما في ذلك تلك المعينة من قبل إدارة ترامب. في أكتوبر ، لجأت المحكمة العليا إلى إدارة بايدن للتوجيه ، وطلبت من المحامي العام للولايات المتحدة للنظر في رأي قانوني حول مكان تنتمي القضية. هذا مؤشر جيد على أن المحكمة مهتمة جدًا بالقضية – الالتماس هو كذلك 46 مرة من المرجح أن يتم منحه بعد أن تطلب المحكمة نصيحة المحامي العام ، كما أظهرت الأبحاث.

قد تقدم الأشهر القادمة أخيرًا بعض التوضيحات حول ما إذا كانت الاستراتيجية التي تقود عشرات الدعاوى القضائية المتعلقة بالمناخ يمكن أن تنجح بالفعل – أو ما إذا كان الوقت قد حان لاتباع نهج جديد.

هناك طريقتان يمكن للمحكمة العليا من خلالها دفع هذه الدعاوى القضائية إلى الأمام ، مع نتائج مماثلة. يمكن أن يقرر عدم سماع القضية ، أو يمكنه الموافقة على سماعها والوقوف إلى جانب بولدر. وقال سوكول إنه في أي من السيناريوهين ، ستتم متابعة قضايا حماية المستهلك في محاكم الولاية ، و “سنبدأ في الواقع في رؤية بعض الدعاوى القضائية”.

ستنتقل القضايا إلى “الاكتشاف” ، وهي خطوة ما قبل المحاكمة حيث يجمع الجانبان الأدلة من الوثائق والشهود. قال سوكول: “إن نظام الاكتشاف المدني وسلطة الاستدعاء للمحاكم المدنية قويان للغاية”. “سنقوم بملء أكثر مما نعرف بالفعل – ونحن نعرف الكثير بالفعل.”

الأبعد إلى جانب أي من هذه الدعاوى القضائية هي تلك المرفوعة في هاواي في عام 2020 ، حيث تسعى مدينة ومقاطعة هونولولو للحصول على تعويضات من الشركات بما في ذلك ExxonMobil و Chevron و Sunoco. أمر قاضٍ في هاواي ببدء عملية الاكتشاف ، على الرغم من النداء المستمر من قبل الصناعة. قال أنتوليني: “ما أتوقع رؤيته العام المقبل سيكون معارك استكشافية ، مع حركات إضافية ، مع تقدم القضية ببطء”. وقالت إن الدعوى تتقدم بشكل أسرع من غيرها لأن قضاة هاواي أعطوا الأولوية لدفعها إلى الأمام.

بمجرد أن تبدأ هذه الدعاوى القضائية في المحاكمة ، سيُعرض على هيئة المحلفين سلسلة من الأدلة الممتدة لعقود من الزمن والتي توثق كيف خدع عمالقة الوقود الأحفوري الجمهور بشأن تغير المناخ. ظهرت أدلة جديدة مؤخرًا يمكن أن تساعد المدعين في تقديم حجة أقوى.

على سبيل المثال ، حللت دراسة حديثة أجراها باحثو جامعة هارفارد أشخاصًا في الأربعين من العمر النماذج المناخية التي أنشأها علماء إكسون موبيل، ووجدوا أن توقعاتهم انتهت بالتنبؤ بالتغيرات الفعلية في درجات الحرارة بدقة بداية. لقد نقلوا خطورة الموقف إلى مسؤولي الشركات – الذين شرعوا في التشكيك في مصداقية علم المناخ ، وسخروا من النماذج وأكدوا كيف أن “عدم اليقين” جعلها غير مجدية فعليًا. قال سوكول: “إذا كان هذا سيصل إلى هيئة محلفين ، فهذا هو نوع الدليل المهم”.

علاوة على ذلك ، علم القدرة على ذلك تتسبب حالات الجفاف والفيضانات وموجات الحرارة في تغير المناخ يتحسن كل عام. قال كوري سيلفرمان رواتي ، الزميل في كلية الحقوق بجامعة كولومبيا ، إن الدراسات التي تظهر كيف ساهمت انبعاثات الوقود الأحفوري في هذه الكوارث “ستكون مهمة حقًا” لبناء قضية المدعين في هذه الدعاوى القضائية.

في السيناريوهات الأخرى ، يمكن للمحكمة العليا أن تقف إلى جانب شركات النفط وتقرر الاستماع سونكور ضد مقاطعة بولدر ثم يحكم لصالحهم. سيتعين على الدول إعادة التفكير في نهجها بالكامل.

قال أنتوليني ، الذي يدعم دعاوى الولاية: “بالنظر إلى الميول الحالية للمحكمة العليا في الولايات المتحدة ، فإنه من المثير للأعصاب أن تراهم ينظرون إلى هذه القضية”. “ما تقرره المحكمة العليا الأمريكية سيكون له تأثير على كل هذه القضايا”. ولم يستجب المدعون العامون في العديد من الولايات الذين يقاضون شركات النفط لطلب جريست للتعليق ولم يرفضوا ذلك.

سوف تستمر القضايا من الناحية النظرية. لكن من غير الواضح كيف ستتم إقامة الدعاوى المرفوعة على قوانين الولاية المصممة للحماية من خداع الشركات في المحاكم الفيدرالية. “أنا غير متأكد مما سيفعله جميع مسؤولي المدينة والمقاطعة والولاية في هذه الظروف ، لأنه إذا كان ذلك على أساس أن” مرحبًا ، فهذا في الواقع مطالبة فيدرالية “- فهذا ليس الادعاء الذي قدموه ، والمطالبة قال سوكول: “لقد أمضوا هم وموظفوهم الكثير من الوقت في التطوير”. “لا أعتقد أن هذا يعني بالضرورة أنهم سيخسرون ، لكنهم سيكونون في وضع غير مؤات.”

قال أنتوليني إن المحاكم الفيدرالية يمكنها الفصل في دعاوى قانون الولاية في بعض الحالات ، على الرغم من أن القضاة لا يحبون ذلك بالضرورة. سيكون من السخف أن تنتهي قضايا قانون الولاية هذه ، في جميع أنحاء البلاد ، في محكمة فيدرالية. سيكون من السخف حقا “.

تم بالفعل تجربة بعض الطرق الأخرى للإجراءات القانونية والتخلي عنها ، مثل الدعوى القضائية التي رفعتها ولاية نيويورك والتي اتهمت شركة إكسون موبيل بتضليل المساهمين بشأن تغير المناخ. في عام 2019 ، أ حكم القاضي أن المدعي العام لولاية نيويورك فشل في تقديم أدلة كافية على أن شركة إكسون انتهكت القانون. منذ ذلك الحين ، إكسون لقد استخدم الحكم لدعم فكرة أن الدعاوى المرفوعة ضدهم مضللة. لكن القاضي الذي حكم لصالح إكسون أوضح ذلك في الموعد أن الدعوى كانت “قضية احتيال في الأوراق المالية ، وليست قضية تغير مناخي”.

وهناك نهج واحد على الأقل جديد تمامًا لا يعتمد على حكم المحكمة العليا.

أ الدعوى الأولى من نوعها قدمت 16 مدينة في بورتوريكو في نوفمبر / تشرين الثاني اتهامات لشيفرون وإكسون موبيل وشل وغيرها من شركات الوقود الأحفوري بالتواطؤ لإخفاء كيفية مساهمة منتجاتها في تغير المناخ. حجتهم هي أن هذا التواطؤ ينتهك قوانين مكافحة الاحتكار وقانون المنظمات المتأثرة والفاسدة Racketeer ، أو RICO – وهو قانون اتحادي صدر في عام 1970 للقضاء على المافيا.

لم تنجح قضايا الابتزاز التي تعتمد على RICO في القضاء على رجال العصابات مثل John Gotti وعائلة Gambino الإجرامية فحسب ، بل نجحت أيضًا ضد عصابة Hell’s Angels راكبي الدراجات النارية ، قسم شرطة كي ويست في فلوريدا ، وكذلك مصنعي المواد الأفيونية و شركات التبغ. تسعى الدعوى القضائية في بورتوريكو إلى جعل الشركات تدفع مليارات الدولارات مقابل الأضرار الجسيمة التي عانت منها المدن خلال إعصاري ماريا وإيرما في عام 2017.

نظرًا لأن الدعوى القضائية تم رفعها في محكمة فيدرالية ، فلن يتم سحبها إلى دائرة شد الحبل القضائية التي جعلت قضايا المناخ الأخرى تطول لسنوات.

قالت ميليسا سيمز ، المحامية في ميلبرج ، وهي شركة محاماة مقرها تينيسي تمثل مدن بورتوريكو ، “لقد جعلوا من السهل إثبات ذلك ، لأنه على عكس جميع قضايا الابتزاز الأخرى التي تم تسجيلها في الملف ، لم يتضمن أي منها خطة معركة مكتوبة مع تقسيم مفصل للعمل حول كيفية تحقيقهم لخداعهم “.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى