تقنية

دفع للمزارعين لا للزراعة

[ad_1]

تم نشر هذه القصة في الأصل من قبل طحن. اشترك في Grist’s النشرة الأسبوعية هنا.

بعد عام من المفاوضات المكثفة ، توصلت الولايات على طول نهر كولورادو إلى اتفاق لحل واحدة من أكثر أزمات المياه تعقيدًا في تاريخ الولايات المتحدة. إن حل هذا اللغز البيزنطي خادع في بساطته: دفع للمزارعين – الذين يستخدمون بشكل جماعي 80 في المائة من شحنات نهر كولورادو – للتخلي عن مياههم.

أعلن ممثلون من أريزونا ونيفادا وكاليفورنيا يوم الاثنين أنهم وافقوا على تقليل الاستخدام الجماعي للمياه في ولاياتهم بأكثر من 3 ملايين فدان على مدى السنوات الثلاث المقبلة. هذا يعادل حوالي تريليون جالون ، أو ما يقرب من 13 في المائة من إجمالي استخدام المياه في الولايات. بموجب شروط الصفقة ، ستتلقى المدن ومناطق الري في ما يسمى بولايات “الحوض السفلي” حوالي 1.2 مليار دولار من قانون خفض التضخم لإدارة بايدن ، أو IRA ، مقابل استخدام كميات أقل من المياه. من المرجح أن تأتي معظم التخفيضات من عمليات الزراعة.

توقع الكثيرون حلا أكثر إيلاما للأزمة. بدلاً من إجراء تخفيضات إلزامية وخسارة مليارات الدولارات من مبيعات المحاصيل ، سيحصل عمال الري في الجنوب الغربي على ملايين الدولارات لتقليل استخدامهم للمياه لمدة ثلاث سنوات فقط – وسيخفضون استخدامها بأقل من نصف ما طالب به المسؤولون الفيدراليون في الماضي. . سنة.

هذه النتيجة الوردية ممكنة فقط بسبب الشتاء الرطب الذي غطى حوض النهر بالثلوج واستقرت مستويات المياه في الخزانين الرئيسيين. بحيرة باول وبحيرة ميد. بفضل الجريان السطحي الواسع ، يمكن للولايات خفض أهدافها بدرجة كافية بحيث تتمكن الحكومة الفيدرالية من تعويضها عن كل ذلك تقريبًا.

هذه الصفقة أيضا حل مفتاح الخلاف بين ولاية أريزونا وكاليفورنيا، أكبر اثنين من مستخدمي المياه على النهر ، وقد اشتبكوا حول كيفية الاستجابة لنقص المياه. جادلت ولاية كاليفورنيا بأن أريزونا يجب أن تأخذ معظم التخفيضات باعتبارها أصغر مستخدم على النهر ، بينما جادلت أريزونا بأن التخفيضات يجب أن يتم توزيعها بشكل متساوٍ بين جميع الولايات. تسبب الخلاف في إطالة المفاوضات لأشهر ، وبفضل دفع تعويضات الحكومة الفيدرالية فقط ، توصلوا إلى اتفاق.

هذه التخفيضات التعويضية أكبر من أي شيء نفذته ولايات النهر من قبل ، لكنها مؤقتة ، إسعافات أولية الأزمة التي لن تنتهي في أي وقت قريب. عندما تنتهي الاتفاقية التي مدتها ثلاث سنوات في عام 2026 ، سيتعين على الولايات العودة إلى الطاولة مرة أخرى ومخاطبة الفيل في الغرفة: إذا كان استخدام المياه ينمو ، ويتقلص حجم النهر ، فسيتعين على بعض الأشخاص القيام بذلك. افعل مع القليل – ليس مؤقتًا ، ولكن للأبد.

قال ديف وايت ، الأستاذ في جامعة ولاية أريزونا الذي يدرس سياسة الاستدامة: “هذه خطوة في الاتجاه الصحيح لكنها حل مؤقت”. “هذه الصفقة لا تعالج تحديات استدامة المياه على المدى الطويل في المنطقة.”

المخطط الأساسي للصفقة ليس جديدًا. حاولت الوكالات الفيدرالية والولائية في حوض نهر كولورادو أن تدفع للمزارعين مقابل استخدام كميات أقل من المياه من قبل ، لكنهم واجهوا صعوبة في زيادة تدابير التعويض هذه. ويرجع ذلك جزئيًا إلى أن العديد من المزارعين ينظرون إلى الإجراءات على أنها واجهة لصناعتهم ، حتى عندما يتم تعويضهم. عندما أعادت مجموعة من الولايات في الحوض الأعلى للنهر إطلاق برنامج الحفاظ الخامل في وقت سابق من هذا العام ، حيث عرضت على المزارعين الأموال لترك حقولهم غير مزروعة ، انتهى الأمر بـ 88 مستخدمًا للمياه في أربع ولايات بالمشاركة.

القضية الأخرى هي أن الحفاظ على المياه أمر مكلف. من أجل إقناع المزارعين بزراعة عدد أقل من الأفدنة ، يحتاج المسؤولون إلى منحهم المزيد من المال لكل فدان من المياه أكثر مما كانوا سيجنونه من بيع المحاصيل في حقل معين. في إمبريال فالي بكاليفورنيا ، منطقة “صحن السلطة” التي تزرع تقريبًا جميع الخضروات الشتوية في البلاد ، دفع مسؤولو الري للمزارعين المال للاستثمار في التكنولوجيا التي تجعل مزارعهم أكثر كفاءة. لكن المزارعين في الوادي رفضوا فكرة أخذ أموال لترك حقولهم غير مزروعة ، خاصة وأن أسعار الخضار ظلت مرتفعة.

قال جورج فريسفولد ، أخصائي الإرشاد في جامعة أريزونا الذي يدرس الزراعة سياسة. “أعتقد أن هناك قلقًا حقيقيًا من أن هذا أمر طوعي الآن ، لكنه قد يعود ويعضك.”

قامت إدارة بايدن بحل هذه المشكلات في الوقت الحالي من خلال تقديم سعر سخي للغاية للحفظ بموجب الصفقة الجديدة. يصل ترتيب التعويض في الصفقة الجديدة إلى حوالي 521 دولارًا للقدم في المتوسط ​​- ثلاثة أضعاف السعر في البرنامج التجريبي للحوض العلوي وتقريبًا ضعف معدل الحفظ في برنامج إمبريال فالي.

يقول فريسفولد إنه سيكون من الصعب الحفاظ على هذه المدفوعات على المدى الطويل.

وقال لجريست: “لدينا مجموعة من أموال الجيش الجمهوري الإيرلندي لدفع ثمنها في الوقت الحالي”. لكن هل سيكون هذا شيئًا مستمرًا؟ إنه نوع من الهواء في الهواء “.

حتى وقت قريب ، كانت برامج الحفظ التجريبية هذه مجرد تجارب. ولكن على مدار العامين الماضيين ، حيث أدى الجفاف الذي يحدث مرة واحدة في الألفية إلى إفراغ الخزانين الرئيسيين للنهر ، سارعت الولايات النهرية لخفض استخدام المياه ووقف تجفيف النهر. من المستحيل فعل ذلك دون استخدام كميات أقل من المياه للزراعة.

بدأت إدارة بايدن التدافع الصيف الماضي بتقديم إنذار نهائي للولايات النهرية. أثناء الاختبار أمام الكونجرس في يونيو ، أمر مسؤول كبير من مكتب الاستصلاح الأمريكي الولايات بخفض استهلاكها من المياه بما يتراوح بين 2 و 4 ملايين فدان ، أو ما يصل إلى ثلث التدفق السنوي العادي للنهر. الإدارة هدد بفرض قطع المياه من جانب واحد إذا لم تستطع الدول التوصل إلى اتفاق بمفردها.

تشابكت الدول لأشهر حول من يجب أن يتحمل عبء تقليل استخدام المياه. أشارت الولايات المسماة بولايات الحوض الأعلى ، كولورادو ويوتا ووايومنغ ونيو مكسيكو ، بأصابع الاتهام إلى أريزونا وكاليفورنيا ، اللتين تستهلكان معًا غالبية مياه النهر. في غضون ذلك ، أصر ممثلو ولاية كاليفورنيا على تلك السابقة القانونية تحمي غولدن ستايت من التخفيضات وأن أريزونا يجب أن تتحمل الألم. (ليس من الواضح ما إذا كانت الولايات الأربع الأخرى على الحوض الأعلى للنهر ستجري أي تخفيضات مماثلة).

في النهاية ، كان الشتاء ممطرًا للغاية وليس اختراقًا دبلوماسيًا ساعد في تخفيف التوتر بين الدول. بفضل الكتلة الثلجية التاريخية في جبال روكي ، من المحتمل أن تستقر مستويات المياه في بحيرة باول وبحيرة ميد هذا الصيف ، حتى لو لبضعة أشهر فقط. هذا الجريان السطحي الوفير جعل النتيجة الأسوأ بالنسبة للنهر أقل احتمالا بكثير وأعطى الولايات بعض مجال التنفس للتفاوض بشأن تخفيضات أصغر.

كان الهدف الجديد صغيراً بما يكفي لجعل الحفظ الطوعي ممكناً باستخدام الأموال من قانون الحد من التضخم: في الساعات الأخيرة من النقاش حول مشروع القانون العام الماضي ، تفاوض السناتور كيرستن سينيما من أريزونا على شريحة 4 مليارات دولار لتمويل “الجفاف” إجابة.” . ” سترسي هذه الأموال الصفقة على مدى السنوات الثلاث المقبلة ، لكن من غير الواضح ما إذا كانت المدفوعات ستستمر بعد ذلك.

السؤال الكبير الآن هو ماذا سيحدث في نهاية عام 2026 ، متى ستنتهي اتفاقية الحفظ ومتى ستجتمع الدول والقبائل للتفاوض بشأن مستقبل النهر على المدى الطويل. في هذه المرحلة ، سيناقش مستخدمو مياه النهر مرة أخرى الأسئلة الكبيرة التي سمحت لهم هذه الصفقة بالتحدث عنها: ما مقدار استخدام المياه الذي يمكن أن يدعمه النهر المتقلص؟ من الذي يجب أن يستخدم كميات أقل من المياه لحساب تدهور النهر؟ كيف يمكن للحكومة جعل كامل الدول القبلية التي ما زالت لا تملك مياهها؟

حتى في خضم الارتياح المحيط بصفقة يوم الاثنين ، كان بعض مسؤولي المياه يتطلعون بالفعل إلى الأمام.

قالت بريندا بورمان ، مديرة سلطة المياه في مشروع سنترال أريزونا ، التي توفر المياه إلى فينيكس وتوكسون ، “يحمي هذا الاقتراح النظام على المدى القصير حتى نتمكن من تكريس طاقتنا ومواردنا لحل طويل الأمد”. بيان صحفي. “هناك الكثير لتفعله وحان وقت التركيز.”

ظهر هذا المقال في الأصل بتنسيق طحن في https://grist.org/dopped/colorado-river-deal-arizona-nevada-california-conservation-agriculture/.

Grist هي منظمة إعلامية مستقلة غير ربحية مكرسة لرواية قصص الحلول المناخية والمستقبل العادل. تعلم اكثر من خلال grist.org

[ad_2]

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى