تقنية

هل قام أستاذ القانون البيئي بجامعة هارفارد بممارسة الضغط لصالح شركة نفطية؟


إذا كان أستاذ القانون البيئي في جامعة بارزة – الذي يكسب أكثر من 350 ألف دولار سنويًا من تقديم المشورة لشركة نفط وغاز كبرى – يساعد تلك الشركة في تنظيم اجتماعات مع الحكومة الفيدرالية ، فهل هذا ضغط؟ هذا هو السؤال الذي يحيط بأستاذة القانون في جامعة هارفارد جودي فريمان ، التي خضعت لتدقيق متزايد في الأسابيع الأخيرة بسبب منصبها المدفوع في مجلس إدارة كونوكو فيليبس ، كما ذكرت صحيفة الغارديان ومكتب الصحافة الاستقصائية (TBIJ) هذا الأسبوع.

وفقًا لرسالتي بريد إلكتروني تم إرسالهما في عام 2021 و حصل عليها الجارديان و TBIJ عبر طلب قانون حرية المعلومات ، تراسل فريمان مع جون كوتس ، الذي كان آنذاك المدير بالنيابة للجنة الأوراق المالية والبورصات ، مما ساعد على تنظيم اجتماع بين المديرين التنفيذيين لشركة ConocoPhillips والمجلس الأعلى للتعليم. تم إرسال رسائل البريد الإلكتروني بينما كانت لجنة الأوراق المالية والبورصات تستعد لاقتراح قواعد حول قيام الشركات بالإبلاغ عن انبعاثات غازات الاحتباس الحراري ، على ما يبدو من أجل أن تقوم شركة النفط والغاز العملاقة بعرض أعمالها المناخية على المنظمين على انفراد قبل أن تعلن الوكالة عن الخطط علنًا.

في رسائل البريد الإلكتروني ، وصف فريمان اثنين من المديرين التنفيذيين لشركة ConocoPhillips بأنهما “على دراية كبيرة ، وعميق التفكير ، ومهتمان بحل المشكلات” ووصف عمل أحدهما على رأس لجنة المناخ في معهد البترول الأمريكي ، ذراع الضغط الرائد في الصناعة.

كتب فريمان في رسالة بريد إلكتروني واحدة: “شركة ConocoPhillips معروفة على نطاق واسع بأنها رائدة صناعة النفط والغاز في الكشف المتعلق بالمناخ”.

في رسائل البريد الإلكتروني هذه ، وفقًا لصحيفة The Guardian و TBIJ ، وقعت فريمان كأستاذة قانون بجامعة هارفارد لكنها لم تكشف عن منصبها المدفوع في مجلس إدارة شركة ConocoPhillips. هذا ، كما تدعي المنافذ ، ينتهك جامعة هارفارد سياسة فيما يتعلق بالأفراد الذين لديهم تضارب في المصالح المالية ، والذي ينص على أنه يجب على أعضاء هيئة التدريس “الإفصاح العلني عن المصالح المالية في الكيانات ذات الصلة خارج … عندما يعطي أعضاء معقولون من الجمهور وزناً لتلك المصالح في تقييم الآراء أو المشورة أو العمل الذي يقدمونه. “

وقالت فريمان لصحيفة الغارديان إن كوتس ، وهي أيضًا أستاذة قانون بجامعة هارفارد ، كانت على علم بانتمائها إلى كونوكو فيليبس قبل تبادل رسائل البريد الإلكتروني وأنها “ملتزمة بقواعد تضارب المصالح في الجامعة”.

قالت فريمان في رسالة بريد إلكتروني إلى إيرثر ، مع Coates cc’ed ، إنها “لم تضغط من أجل أو تشرع في طلب عقد اجتماع”. قالت فريمان إن كوتس تواصل معها لطلب اتصالات بالشركة ، وأرفقت بيانًا من كوتس ، الذي قال إنه كان لا يزال في هارفارد عندما تم إرسال رسائل البريد الإلكتروني ، مما يؤكد روايتها. (“كان دور جودي في مجلس إدارة شركة كونوكو معروفًا بالنسبة لي” ، جاء في بيان كوتس. “لقد تواصلت معها أولاً ، ولم تطلب اجتماعًا أو” ضغط “معي أو مع آخرين في لجنة الأوراق المالية والبورصات لشركة كونوكو).

سيرة فريمان الذاتية ، كما هو مفصل عنها صفحة السيرة الذاتية للكلية، مليء بالطاقة النظيفة وحسن نية المناخ: عملت كمستشارة في الطاقة وتغير المناخ لإدارة أوباما ؛ ساعدت في تطوير اتفاقية مع صناعة السيارات الأمريكية لوضع معايير كفاءة الوقود. عملت مع فريق بايدن الانتقالي لتطوير خطة المناخ للإدارة. تم وصف دورها مع ConocoPhillips في صفحة أعضاء هيئة التدريس الخاصة بها على أنها “مستشارة مهمة بشأن تغير المناخ وتحول الطاقة”. وفقًا لـ ConocoPhillips’s 2023 بيان الوكيلحصلت فريمان على 367،584 دولارًا كتعويض إجمالي في الرسوم النقدية وخيارات الأسهم من موقعها على السبورة.

كانت فريمان عضوًا في مجلس إدارة شركة ConocoPhillips منذ عام 2012 ، لكن انتمائها أثار المزيد من الدهشة مؤخرًا ، حيث استمرت حركة التقسيم في الحرم الجامعي في اكتساب القوة وبدأت المؤسسات التي كانت خاضعة سابقًا في إعادة النظر في علاقاتها بتمويل الوقود الأحفوري. في عام 2021 ، بعد سنوات من الضغط من النشطاء الطلابيين ، أعلنت جامعة هارفارد أنها ستتوقف تدريجياً عن الاستثمار في الوقود الأحفوري في أوقافها. أعادت حركة التنويع تركيز اهتمامها الآن على الطرق الأخرى التي تمارس بها أموال الوقود الأحفوري نفوذها داخل الأوساط الأكاديمية.

ملكية ConocoPhillips لمشروع Willow ، وهو مشروع ضخم ومثير للجدل للنفط والغاز في ألاسكا وافقت عليها إدارة بايدن في مارس، يعني أن الشركة تخضع لمزيد من التدقيق. ديفيست هارفارد ، مجموعة طلابية وخريجين ، الشهر الماضي دعت فريمان للخروج من منصبها مع ConocoPhillips ، متهمًا الشركة بـ “الاستماع إلى نداء الربح دون اعتبار لتدهور المناخ” عندما يتعلق الأمر بمشروع Willow.

قالت فيبي بار ، وهي طالبة في جامعة هارفارد ومنظم في جامعة هارفارد ، “في حين أن التصفية الشاملة كانت خطوة مهمة إلى الأمام ، فإن قضية جودي فريمان تسلط الضوء على التأثير المستمر المنتشر لشركات الوقود الأحفوري والحاجة إلى مزيد من التفكك”. “تضارب المصالح مثل هذا لا ينبغي أن يستمر.”

هذا العام ، معهد سالاتا للمناخ والاستدامة بجامعة هارفارد منح فريمان التمويل لرئاسة مشروع بحثي مدته ثلاث سنوات حول أهداف الشركة الصافية الصفرية ، بما في ذلك ما إذا كانت هذه الأهداف “تؤدي إلى تخفيضات حقيقية للانبعاثات”. في الأسبوع الماضي ، حصلت صحيفة الغارديان على نسخة من خطاب أرسله أعضاء هيئة التدريس في اللجنة التوجيهية لجامعة هارفارد إلى رئيس الجامعة المنتخب لإثارة مخاوف بشأن “تضارب محتمل في المصالح” مع مشروع معهد سالاتا ، بالنظر إلى علاقة فريمان بكونوكو فيليبس.

قال فريمان لصحيفة الغارديان الأسبوع الماضي ردًا على الرسالة: “أشارك الهدف المتمثل في نقل العالم إلى مستقبل منخفض الكربون بأسرع ما يمكن والتصدي بقوة للتحديات الهائلة التي يفرضها تغير المناخ”. هناك طرق عديدة لإحداث فرق ، والنشاط مهم للغاية. لقد اخترت الانخراط بعدة طرق ، بما في ذلك من خلال كوني مديرًا مستقلاً في مجلس إدارة شركة ConocoPhillips للمساعدة في تقدم الانتقال إلى اقتصاد منخفض الكربون ، وأعتقد أن مشاركتي هناك لا تزال إيجابية “.

إن مساعدة زميل ينتقل إلى منصب حكومي على الاتصال بشركة تخدم في مجلس إدارتها ليس شيئًا غير عادي بالنسبة للعديد من الشخصيات في المستويات العليا من الأوساط الأكاديمية. لكن الكارثة برمتها توضح مشكلة أكبر تتعلق بكيفية وصول أموال الوقود الأحفوري إلى جيوب أصحاب السلطة ، وكيف يمكن أن يمتد تأثيرهم إلى شبكات الأصدقاء وزملاء العمل الأقوياء الآخرين. تمتلك شركات الوقود الأحفوري مثل ConocoPhillips ملف تاريخ طويل من كسب ود النخب والأكاديميين، باستخدام تلك السمعة لتحسين سمعتهم. ولكن مع استمرار الاهتمام بأزمة المناخ خارج نطاق السيطرة ، فإن السؤال الحقيقي هو إلى متى سيظل هذا الوضع الراهن مقبولًا.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى