تقنية

طلب ميزانية وكالة ناسا هو “إلغاء سهل” لمهمة كوكب الزهرة

[ad_1]

تواجه مهمة منتظرة للغاية إلى كوكب الزهرة مشكلة بعد أن سحبت وكالة ناسا كل تمويلها ، باستثناء جزء ضئيل يهدف إلى الحفاظ على دعم الحياة الهش للمركبة الكوكبية حيث بات مصيرها في الميزان.

في الأسبوع الماضي ، أصدرت وكالة ناسا برنامج طلب ميزانية لعام 2024 بإجمالي مقترح قدره 27.2 مليار دولار ، منها 3.383 مليار دولار ستخصص لعلوم الكواكب. ومع ذلك ، طلبت وكالة الفضاء 1.5 مليون دولار فقط لمهمتها Venus Emissivity و Radio Science و InSAR و Topography و Spectroscopy (VERITAS) ، وهو تخفيض كبير لميزانية البعثة المتوقعة لعام 2024 والتي قدرت بـ 124 مليون دولار.

قال داربي ديار ، نائب المحقق الرئيسي في مهمة فيريتاس ، لـ Gizmodo عبر الهاتف: “إنه بالكاد يكفي لإبقائنا على قيد الحياة”. ديار ، البالغ من العمر 65 عامًا ، يعمل في المهمة منذ 12 عامًا حتى الآن ، وكان يتطلع إلى رؤيتها أخيرًا قيد التنفيذ. وأضافت: “عندما يدفعون هذه المهمة إلى الوراء ، فهذا يعني أنني سأصبح عجوزًا عندما نصل إلى كوكب الزهرة”. “أنا أتناول الفيتامينات وأعتني بنفسي. أنا معلق هناك ، يا رجل “.

كان من المقرر إطلاق المهمة في الأصل في عام 2027 ، ولكن لديها الآن جدول زمني مؤقت لإطلاقها في موعد لا يتجاوز عام 2031. قالت جمعية الكواكب لـ Gizmodo عبر الهاتف. يحصل الفريق على بعض الأموال اللازمة للبقاء في العمل … لكتابة التقارير والبقاء معًا كفريق واحد. لكن بخلاف ذلك ، فهم نوعًا ما تُركوا في نمط الانتظار لأن المهمة لم يتم إلغاؤها ، لذا فهي نوع من مهمة الزومبي في الوقت الحالي “.

ولا أحد يريد مهمة الزومبي ، خاصةً عندما كانت تلك المهمة قد تأخرت كثيرًا في البداية. وصلت آخر مهمة لناسا إلى كوكب الزهرة ، ماجلان ، إلى الكوكب في عام 1989 واختتمت العمليات العلمية في عام 1994. ومنذ ذلك الحين ، لم ترسل وكالة ناسا مهمة إلى كوكب الأرض المجاور ، الأمر الذي أثار ازدراء مجتمع الزهرة المتفاني للغاية. في عام 2021 ، لم تختر ناسا مهمة واحدة بل مهمتين إلى الكوكب الحار الحارق، مما يسعد محبي كوكب الزهرة للحظة وجيزة قبل أن تتحطم آمالهم الكوكبية. قال بول بيرن ، الأستاذ المشارك في علوم الأرض والكواكب بجامعة واشنطن ، لـ Gizmodo في رسالة بريد إلكتروني: “شخصيًا ، أشعر بخيبة أمل كبيرة لأن التقدم الجديد على ما يبدو في استكشاف كوكب الزهرة بواسطة وكالة ناسا قد تلقى ضربة بالفعل”.

على مدار الثلاثين عامًا الماضية ، كان العلماء الذين يدرسون كوكب الزهرة يعملون في الغالب على البيانات القديمة التي جمعتها ماجلان. في الواقع ، من خلال تحليل الصور القديمة لماجلان ، اكتشفها فريق من العلماء مؤخرًا النشاط البركاني النشط على هذا الكوكب.

تم تصميم VERITAS لإنشاء خريطة عالمية لكوكب الزهرة ، وإنتاج خرائط رادارية عالية الدقة لسطحه ، وستكون أول مهمة لرسم خريطة لتكوين صخور الكوكب. قال ديار: “فيريتاس هي المهمة التي انتظرناها لمدة 30 عامًا”. “هذا حقًا من العلوم الأساسية التي تبدأ في القيام بها أولاً عندما تبدأ في استكشاف كوكب.”

الإلغاء الوشيك لـ VERITAS ليس له علاقة تذكر بالمهمة نفسها وكل شيء تقريبًا يتعلق بالمشاكل المؤسسية في مختبر الدفع النفاث التي ظهرت للضوء مع إصدار تقرير مجلس المراجعة المستقل في نوفمبر 2022. تم تشكيل المجلس لفحص مستقبل مهمة Psyche لدراسة كويكب غني بالمعادن ، فقد فاتته نافذة الإطلاق الأولية في أغسطس 2022 بسبب تأخيرات في التطوير. ومع ذلك ، أشار المجلس إلى مشكلات في مختبر الدفع النفاث تجاوزت تلك المهمة فقط ، بما في ذلك التوظيف وعبء العمل والميزانية.

لكن بالنسبة لأعضاء فريق VERITAS ، من غير العدل أن تتضرر مهمتهم عندما تكون في الموعد المحدد ، وبميزانية محدودة ، وبصورة عامة خالية من الدراما. قال ديار: “أنا عالم وعندما يتخذ شخص ما قرارًا يؤثر عليّ ، أحب أن أعرف السبب”. “أنا غير راض عن السبب.”

عندما سألت Dreier من The Planetary Society نفس السؤال ، “لماذا؟” قال إنه لا توجد إجابة واحدة بالضرورة. قال درير: “أعتقد أنه من المهم حقًا التأكيد على أن هذه المهمة كانت في حدود الميزانية ، وكانت في الموعد المحدد ، إلى أن قررت ناسا أنها لم تكن كذلك”. “هذا تأخير وتكلفة فرضوها على أنفسهم لأنهم حتى لو اختاروا هذا النسخ الاحتياطي ، فسيتكلف أكثر بكثير مما كان عليه في الأصل بسبب هذا الاضطراب الضخم.”

خلال الاجتماع السنوي ل مجموعة تحليل استكشاف الزهرة في تشرين الثاني (نوفمبر) 2022 ، وصفت لوري جليز ، مديرة قسم علوم الكواكب في وكالة ناسا ، تأخر مهمة فيريتاس بأنه “أكثر الأشياء إيلامًا التي اضطررت إلى القيام بها في حياتي كلها على الأرجح”. ومع ذلك ، قال Glaze إنه في محاولة مواجهة التحديات التي أبرزها مجلس المراجعة المستقل ، “لم تكن هناك خيارات جيدة”.

بعد تأخير مهمة Psyche ، قررت ناسا تخفيف عبء العمل في مختبر الدفع النفاث لمنعه من تهديد المهمات الأخرى ، مثل إرجاع عينة المريخ و ال يوروبا كليبربحسب دراير. فيريتاس هي مهمة أصغر نسبيًا مقارنة بهاتين البعثتين ، والتي ربما أعطتها ناسا الأولوية للمضي قدمًا لأنها تحاول حل مشكلات القوى العاملة في مختبر الدفع النفاث.

قال درير: “تحتل فيريتاس مرتبة متدنية في قائمة أولوياتها”. “أعتقد أن فيريتاس ، بدون خطأ في المشروع ، كان مجرد نوع من المشروع الضعيف سياسياً والذي حل مشاكل أخرى لناسا.”

ناسا تتلاعب كثيرًا في الوقت الحالي. لدى وكالة الفضاء خطط لإعادة البشر إلى القمر بحلول عام 2025 ، وزيارة قمر كوكب المشتري يوروبا في عام 2030 ، واستعادة عينات من المريخ بحلول عام 2033 ، والقيام بكل ذلك بتمويل كافٍ فقط. قال درير: “على مستوى الإنفاق الحكومي ، نخصص أقل من نصف فلس واحد من كل دولار ضريبي لناسا”. علاوة على ذلك ، تواجه ناسا نفس التحديات التي يفرضها التضخم ونقص سلسلة التوريد ، بالإضافة إلى التحدي الجديد المتمثل في التنافس مع شركات الفضاء الخاصة للموظفين المهرة.

لكن لا يزال هناك أمل. إن طلب ميزانية 2024 هو مجرد اقتراح ولا يزال هناك متسع من الوقت لتعديله. هناك جهود من قبل المجتمع العلمي للضغط على أعضاء الكونجرس لزيادة التمويل لعلوم الكواكب التابعة لناسا ، بالإضافة إلى عريضة عبر الإنترنت لدعم إطلاق VERITAS في عام 2029.

هناك نافذة إطلاق لـ VERITAS في عام 2029 ، لكن الفريق يحتاج إلى تمويل قبل خمس سنوات على الأقل من تاريخ الإطلاق للتحضير للمهمة. بمجرد أن يعطونا المال مرة أخرى ، سنعيد تدويره مرة أخرى. قال ديار إنها مجرد مسألة مدى السرعة التي يمكننا القيام بها. “ما زلت متفائلًا ، لكنني أيضًا ما زلت محبطًا بعض الشيء”.

لمزيد من رحلات الفضاء في حياتك ، تابعنا تويتر ووضع إشارة مرجعية على رحلات الفضاء المخصصة لـ Gizmodo صفحة.

[ad_2]

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى