تقنية

قال باحثون إن “الخنازير المنهية” ضخمة الفك رسمت بشكل غير عادل على أنها مفترسات


منذ حوالي 20 إلى 40 مليون سنة ، انتشرت إنتيلودونتس – وحوش هائلة ذات أسنان متعرجة تشبه الخنازير – في جميع أنحاء أوراسيا وأمريكا الشمالية. ولكن على الرغم من أن فكيها البالغ طولها 3 أقدام مرصعة بعدد ينذر بالخطر من الأسنان المثلثة ، يبدو أن كوابيس الفناء هذه كانت تتبع نظامًا غذائيًا تقليديًا من الخنازير.

جديد الموجوداتنُشر مؤخرًا في مجلة Palaeogeography ، Palaeoclimatology ، Palaeoecology ، يلقي الضوء على عادات التغذية لهذه الثدييات الغريبة المنقرضة وبعض أقرب أقربائها ، مما يكشف عن أدلة حول العالم المتغير الذي يعيشون فيه.

يدرك الباحثون الآن أن الثدييات مثل الحيتان وأفراس النهر لها علاقة تطورية وثيقة. لكن سجل الحفريات يُظهر أن هذه المجموعات ذات يوم شاركت الكوكب مع العديد من العائلات ذات الصلة المنقرضة الآن ، وبعضها كان بعيدًا عن الغرابة. كان هناك أنثراكوثر ، الذي كان مثل أفراس النهر الألماني ، برؤوس ضيقة ممدودة. كانت هناك أيضًا تلك الحشرات الغامضة الغامضة: الخنازير الغاضبة بحجم الجاموس مع عظام الخد المجنحة العريضة ، والتي تتدفق على أرجل رياضية مزعجة.

لديهم مورفولوجيا غريبة جدا. قال “إنهم مثل مجموعة من الحيوانات المختلفة” فلورنت ريفالزعالم الأحياء القديمة التطوري في المعهد الكتالوني لعلم الأحياء القديمة البشرية والتطور الاجتماعي في إسبانيا ، مستشهدا بسمات جماجم وأسنان entelodont التي تشبه تلك الموجودة في كل من الخنازير والثدييات آكلة اللحوم.

جمجمة أركيوثيروم مورتوني ، إنتيلودونت من أمريكا الشمالية

قال Rivals إن Entelodonts و anthracotheres ليست مفهومة جيدًا ، لا سيما فيما يتعلق بنظامهم الغذائي. يبدو أن Entelodonts لديها الكثير من القواسم المشتركة مع الخنازير النهمة ، على سبيل المثال ، ولكن تم تخيلها أيضًا على أنها حيوانات مفترسة محتملة ، تجوب الغابات والسهول من أجل لعبة ضعيفة مثل نوع من الأشيب. اقترحت فرضيات أخرى أن الخنازير الضخمة كانت من بين أكبر وأشرس الزبالين في عصرهم ، وربما حتى الضبع الكامل وسحق العظام. ساعدت فكرة أن هذه الخنازير الصغيرة كانت تحتوي على لحم بقري مشوي وأي شيء آخر تسعده كثيرًا ، ساعدت في صنع ألقاب مثل عصا “الخنزير المنهي” أو “خنزير الجحيم” ، وقد تم استكشافها حتى في سلسلة وثائقية عن الطبيعة.

للمساعدة في توضيح ما أكلته entelodonts و anthracotheres بالفعل ، قام Rivals وزملاؤه بفحص الأسنان المتحجرة لـ أنثراكوتيريوم و إنتيلودون الذين عاشوا في جنوب فرنسا منذ ما يقرب من 30 مليون سنة خلال حقبة أوليغوسين. تترك الأطعمة التي تأكلها الحيوانات حفرًا وخدوشًا مجهرية على سطح الأسنان. يمكن أن تساعد أنماط “microwear” هذه في إخبار الباحثين بالأطعمة التي أكلها حيوان عندما كان على قيد الحياة. وأوضح أن العظام والبذور تميل إلى ترك الحفر ، بينما تسبب الحشائش وأوراق الشجر خدوشًا في الغالب بنيامين برجرعالم الحفريات في جامعة ولاية يوتا في فيرنال لم يشارك في هذا البحث.

قارن الفريق أنماط microwear على الأسنان المتحجرة بقاعدة بيانات للأنماط من الثدييات الأخرى ذات الأنظمة الغذائية المعروفة ، مثل الخنازير والدببة والأسود وأفراس النهر والخيول.

أنثراكوتيريومعلى سبيل المثال ، يبدو أنه يستمتع بنظام غذائي يتكون من كل شيء تقريبًا نباتي ، مع وجود أوجه تشابه مع الثدييات التي تتصفح ، والرعي ، وأكل الفاكهة.

بدلاً من التجمع مع الحيوانات آكلة اللحوم مثل الدببة ، كانت أنماط entelodont أكثر تشابهًا مع تلك التي تظهر في الخنازير والبيكاري الحديثة. يمكننا تجاهل ملف [hypothesis of] قال ريفالز. لا يبدو أن المخلوقات تجعل من عادة تناول وجبة فطور وغداء على العظام أيضًا.

هل هذا يعني أن الخنازير المنهية كانت كلها من خشب البلوط وليست لدغة؟ ليس بالضرورة. سوف تقوم الخنازير الحديثة بالبحث عن اللحوم إذا أتيحت لها الفرصة ، وربما فعلت entelodonts ، ايضا.

أنثراكوثيروم ماغنوم كان أنثراكوثر من أوليغوسين في أوراسيا

لا يزال Entelodonts بلا شك يخيف الحيوانات في وقتهم. جسديا ، هم كانت في الأساس أفراس النهر على ركائز متينة. تشير العلامات الموجودة على جماجمهم إلى أنهم استخدموا فجوات على غرار التمساح بزاوية 100 درجة لعض بعضهم البعض على الوجه أثناء القتال.

تشير النتائج إلى أن كلا الحيوانين عاشا في نظام بيئي متنوع مع إمكانية الوصول إلى أنواع مختلفة من مصادر الغذاء ، وفقًا لـ Rivals.

قال برجر إنه خلال الفترة الزمنية التي عاشت فيها هاتان الثدييتان ، كان العالم ينتقل من ظروف المنزل الفاتر والحارة في العصر الأيوسيني. لظروف أكثر برودة في Oligocene. تسبب هذا في انقراضات وتحولات كبيرة في تكوين النظم البيئية. يمكن أن تكون القدرة على تناول مزيج من كل شيء سمة أساسية للبقاء.

أنثراكوتيريوم و إنتيلودون كانوا مرنين بما يكفي في نظامهم الغذائي ليكونوا قادرين على العيش في عالم أكثر برودة من أوليجوسين المبكر ، وأن يصبحوا ناجحين ، “قال برجر.

يريد المنافسون معرفة ما إذا كانت entelodonts و anthracotheres الأخرى التي تعيش في مناطق وفترات زمنية أخرى تظهر أنماطًا متشابهة على أسنانهم.

ويشير إلى أن أنماط microwear تعطينا تلميحات حول النظام الغذائي للحيوان قبل موته ، ولكن نظرًا لأن التآكل القديم يتم التخلص منه عن طريق الأطعمة المستهلكة مؤخرًا ، فمن الصعب معرفة ما كان الحيوان يأكله في وقت مبكر من حياته. هناك تواقيع كيميائية في الحفريات ، مثل النظائر المستقرة ، قد تكشف المزيد عن النظام الغذائي لهذه الحيوانات.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى